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市值缩减一半,团购鼻祖Groupon要怎样恢复风光?

芝加哥有家很红火的日式餐馆,如果你在周末晚前往,就可能碰上一个特殊的服务生为你引坐。他可能是最资历过剩的服务生…

grouponCEO

芝加哥有家很红火的日式餐馆,如果你在周末晚前往,就可能碰上一个特殊的服务生为你引坐。他可能是最资历过剩的服务生了。他就是团购鼻祖Groupon的CEO和创始人Andrew Mason。Mason在这个餐馆可谓是忙“前”忙“后”,除了要接待客人,他还要处理前端系统和后端系统的数据传送。Mason一直在思考一家科技公司还能为这样的商家做些什么,而最好的方式便是找一家去实践看看。Mason表示它的“微服私访”会助他更好地理解本地商家的运作—它们怎样接受订座,收款,处理库存。这些都是前台看不到的事情。

Mason总是不厌其烦地告诉周围人:本地消费市场非常庞大。根据美国商务部的数据,美国人一年在餐厅和商店里花费数千亿美元。他将商业街道看成是最后的还没怎么被互联网“染指”的经济。本地商家的运作方式已经延续很多年了,顾客被吸引进来,挑选东西,用现金或刷卡付款。商家所用的工具却不过是一本手写账单或订单系统,一个刷卡机,一个收银台,且所有这些都是独立运作的。“他们(商家)的销售系统不会同他们的预订系统沟通,而预订系统和在线订购系统也没有联系。他们很厌恶这些分散的解决方案,但却没想过它们其实是可以被整合起来的。”

很自然的,这个CEO现在的关注点就是为本地商家建立运营系统,希望通过一整套软件和技术服务能让Groupon渗透入本地商家交易的方方面面。Mason设想的是消费者能把Groupon当作黄页一样来查找本地商家,无论是找吃的还是价格筛选。而对本地商家来说,这套系统不仅可以做广告,更能发起新的交易或是帮助唤回客户。“现在,我们只是一个广告和宣传工具,但如果我们能够为商家构建起生态系统,帮助他们运作他们的生意,帮助他们联系消费者,那我认为这真是会是一个大生意。”

Groupon在Palo Alto有超过300名程序员和设计师,这里绝大多数人才都是Groupon通过对30多家创业公司的疯狂收购得来的。他们为商家开发的运营系统包括:Groupon Scheduler,一个在线预订系统;Groupon Now!,一个发布和推广实时团购的应用;Groupon Rewards,以信用卡账号为依托的用户忠诚计划。还有一套要成为商家新式收银台的支付系统,现在在旧金山湾区有500个商家在试用。Groupon认为商家如果用Groupon系统来运作生意,它和商家就会从发展团购业务时的“临时”关系进展为长久的合作关系。

未来只是看上去很美?

尽管Groupon团队对于未来发展很是乐观。但是道路上还是有许多困难需要他们解决。

Groupon Now的销售并不顺利。Groupon Now和每日团购业务的销售团队是独立的两支,这导致了冗余工作。就有商家反映说Groupon常会给他们打重复的销售电话。所幸的是现在Groupon已经整合了这些销售团队。而另一个外部挑战是,用户的热情度不够。有些地区确实不会常有优惠。用户如果是在热闹的中心区,那没问题。但如果是在较偏的郊区,选择就很受限了。

而Groupon Rewards的实施效果也不太令客户满意。西雅图一家餐厅注册使用了Rewards,希望能把普通客户转变成忠诚用户,为花费超过375美元的用户提供50美元的礼金。店主表示加入这个忠诚计划六个月后,还没任何一个客户使用这种礼券。

Groupon本有不小的野心,通过为商家提供实时团购,预订和支付系统,忠诚计划等一整套解决方案来让自己成为本地商业的入口。但在所有版块它都面临很激烈的竞争。在线预订领域,OpenTable主导了市场。而在依托信用卡的用户忠诚计划里,Rewards需要同包括Visa,citibank在内的数不清的公司竞争。支付版块就更不用说了,Square也在“软硬皆施”为商家打造新式收银台。

商业周刊记者在这次采访后这样描述创始人Andrew Mason的离场:用餐后,Mason礼貌地向我道别说他要回Groupon。一头干净短发,身着衬衫的他终于看起来符合一个亿万CEO的形象了。然后他出了门,刚才的印象便大打折扣。外面根本没有专车,没有司机在等着他,有的只是他的灰绿色摩托车。他跨上车就融入了芝加哥的车流中,还没戴安全帽。

Groupon这个O2O领域最早的实践者到底会走向何方?市场和时间会告诉我们答案。

编者按:本文编译自商业周刊文章 The Education of Groupon CEO Andrew Mason。团购鼻祖Groupon市值现已缩减超过一半。其创始人和CEO Andrew Mason将如何带领Groupon恢复风光?

 

文章 36kr.com

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作者: IT界

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