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五年从0到8亿美元,Buddy Media成功之路

早先我们已经获得消息,Salesforces将用7.45亿美元现金和股票收购社交媒体营销公司Buddy Med…

早先我们已经获得消息,Salesforces将用7.45亿美元现金和股票收购社交媒体营销公司Buddy Media,后者致力于帮助企业更好利用Facebook、Twitter等社交平台进行营销,并且大多数时候并不需要额外广告预算。

Buddy Media成立于2007年,公司目前拥有1000多家企业客户,其中包括惠普、美泰、福特汽车等公司。Buddy Media为这些企业提供社交网站营销服务。

James Altucher 现任投资机构Formula Capital的总经理,他非常了解并深入参与了Buddy Media的整个发展历程,他从自己的角度解读了Buddy Media这家公司从0到8亿美元被收购的内在原因。

1)毫不夸张的说,要不是我,就没有现在的Buddy Media。

2007年我刚创立Stockpickr时,Buddy Media的创始人Mike Lazerow给我发了一封推销自己的邮件,他当时刚把自己一手创立的GOLF.com以2400万美元成交价卖给Time Warner,想找点其他事情做,正好看上Stockpickr,便毛遂自荐了。邮件是这么说的:

“我是Stockpickr的忠实粉丝,它已经是个很好的站点了,我能让它成为品类杀手(category killer),只要小小的改进。有意详谈请回复。”

所以我找到了他,他提出很多建议,我都照做了,但我们并没有达成什么口头或书面协议,Mike没参与Stockpickr运营,也没得到任何股份。之后Stockpickr果然成为了品类杀手,可以说,是我“窃取”了Mike的创意。

几个月后我卖掉了Stockpickr,尽管如此,我们还是朋友。这便是第一步,我没有让他管理Stockpickr,这让他不得不构思一个更好的方案。

[详情见 “The Day Stockpickr Was Going to Go out of Business – A Story of Friendship“]

2)Facebook的潜力

2007年CNBC推出了一个关于Facebook的节目系列,我在上面说Facebook价值将达到1000亿美元,被人们狠狠的嘲笑了一番。

Mike也预见了Facebook的潜力,2007年9月他购入AceBucks,一家和Zynga、Facebook Credits主营业务相似的公司,Mike将它打造成虚拟商品交易平台。但后来由于种种原因,Zynga火了,AceBucks失败了,事情并不总是一帆风顺的。

3) 及时调整重心

即使失败了,Mike手下还是有着一群对Facebook的理解远胜其他人的程序员,应该怎么让他们发挥价值呢?

Mike找到了一条没有人走过的路——网络营销。

Mike试图说服公司们,让他们觉得应该在Facebook上进行营销,而非自己的主页,Mike给出的理由很简单:用户们在Facebook上更乐于与他人互动——这样便创造出了一个前所未有的“网络营销”市场。

Buddy Media提供了一系列工具和程序,让公司们方便的管理自己与客户的互动。与其他平台不一样的是,Facebook上广http://tech2ipo.com/53847/?preview=true告发布成本为零,而且随着粉丝的增加,每次广告的受众都会增加。而粉丝增加的关键在于互动,这便是公司们愿意为Buddy Media服务付款的原因。

 

视频录制于2008年金融危机爆发后,当时筹集资金是一件困难的事情。

为了从游戏货币网站转型成服务性网站,Mike向全体员工保证不会出现资金短缺。以我在90年代运营服务性网站的经验来看,解决资金问题的方法之一是随着业务需求增减员工数量。

第三产业就是如此,买方市场。

4)软件即服务

随着业务进行,Mike发现提供给不同用户的很多产品都是一样的,所以他让员工们设计了一个平台,标准化这些服务。平台有利于自动化营销,换而言之,这个平台给客户公司带来了持续的价值。

客户只需配置一次,选择将用于营销的产品,如游戏、程序或是小插件,然后Buddy Media会帮他们完成整个营销过程,这节约了一大笔工资和办公室工作位,项目管理员、程序员、设计师等等都不用招聘了。

Buddy Media客户黏着度很高,带来了一股稳定的现金流,所以说,这个平台让金融危机中的Buddy Media得以生存下去。

5)让分销商成为合伙人

这也是一种另辟蹊径。Mike与广告商WPP合伙,WPP的潜在客户和Buddy Media的一致,这样的联合客服了双方发展的阻碍。

每个上升期遇到瓶颈的公司都应该这样做,不仅利于发展业务,还能更容易的筹集资金。Buddy Media于WPP合伙前有许多VC表示,WPP如果入伙,他们也会投资。所以当时VC太多,以至于我介绍一位硅谷的顶尖VC给Mike,都被他以“太多会议”为理由拒绝。

6)不知疲倦的工作

看到Buddy Media的成功,我曾想过在Twitter如何施展类似营销手段,然后打电话向Mike请教。通话时他正好在机场等待转机,一个接一个地在不同大洲参加会议、会见客户,他一遍抱怨着整天飞来飞去的生活,一边做着该做的事情,但这吓着我了,我马上要结婚,想过一阵子安定的生活。

7)卖掉Buddy Media

Facebook完成了史上最成功的IPO,媒体报道却不约而同说那是“失败的”。Facebook尽可能、并成功以最高的股价融资,同时将史上最低的融资成本支付给投行,对于Facebook本身来说,IPO是相当成功的。看问题的角度不同,结果就不同,新闻工作者只看到股价下跌表面上看起来很失败,其实这才是Facebook赚钱的原因。

这和Buddy Media有什么关系呢?

互联网上超过半数公司用Facebook主页代替了官方主页,而其中多数使用了Buddy Media。不仅这些,Salesforce.com中数以千计的客户都需要“软件即服务”工具来营销自己的Facebook主页,他们都是Buddy Media的潜在客户。

Buddy Media的“最高股价”到了。

是8亿,不是6.89亿。

新闻全都说成交价是6.89亿美元,其实不然,仔细看SEC文件便会发现真实成交价,除了“总价”7.45亿美元之外,还有“期末现金余额”和“总行使价”。8亿美元,这是纽约近五年最大的一笔交易。

恭喜Mike和他的团队!(ahxxm)

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作者: IT界

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