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从网景到雅虎到谷歌再到Facebook

在全球的高科技历史上,Microsoft是绕不开的公司,一家过去近20年来一直处于千亿美金市值高位的公司,一家…

在全球的高科技历史上,Microsoft是绕不开的公司,一家过去近20年来一直处于千亿美金市值高位的公司,一家曾经冲击万亿美金的公司,在我们的记忆里,过去20年里,Microsoft一直处于全球高科技市值前五的队列中,一多半的年份里,Microsoft甚至就是老大。

在雷锋网看来,如果没有互联网和移动互联网的话,那么,Microsoft今天依旧是No.1。

整个全球互联网的产业发展历史,其实也正是从挑战和颠覆Microsoft开始的。

这个故事的第一个角色是家叫网景的公司,这间公司在上世纪90年代的问世,被认作拉开了互联网时代的序幕——那款著名的马赛克浏览器一度占据了市场上90%以上的份额。1995年网景上市,当日市值71亿美金,当年年底,网景突破200亿美金。网景公司令网景的创始人安德森一役成名,他登上了这一年《时代》周刊的封面。

不过,在之后和Microsoft旷日持久的“浏览器大战”中,网景最终败下阵来,最终卖给了AOL。

但安德森之后摇身一变成为一位顶级的风险投资人,他也成为Twitter的投资人,也进入了Facebook、ebay和SKype的董事会。这是后话,按下不表。

网景落败Microsoft多少在情理之中,一是Microsoft捆绑得多少有些过份,二是浏览器本身也是软件,在软件这个战场里,要打败Microsoft是件很困难的事情。

Yahoo & Google

微软打败网景,间接影响到了Yahoo!。

“我们如果是个软件工具公司,将无法生存,因为会被微软挤垮。如果我们是一个出版物,就像《时代》周刊那样,有一批忠实的读者,我们就会长期发展下去。”上世纪90年代中期,杨致远曾这样说,这种思路成就了Yahoo!早年的辉煌,也埋下了未来没落的隐忧。

Yahoo!是全球互联网里第一个牛掰的角色,也是全球互联网公司里第一家突破1000亿美金的公司,顶峰的时候,Yahoo!曾经达到1400亿美金。

Yahoo!的发家产品是杨致远和他的同学费洛一起写的一个分类目录,也就是类似一个Hao123的东东。当时网景公司创始人马克·安德森非常喜欢雅虎的索引列表,1995年1月,他很“随意”地把网景浏览器一个重要的按钮网上搜索指向了Yahoo!,当网景浏览器的用户点击这个按钮,就会被自动地引导到雅虎的网站。

很快,孙正义闻风而动,以1亿美元投资了Yahoo!占取33%的股份,并在1996年,成功的将Yahoo!推上市。

在资本的驱动下,Yahoo!图谋转型,原来仅仅提供其他站点的内容索引,之后雅虎开始直接在自己的站点上提供资讯内容,这样就有了收入的来源,因为每个页面上都可以投放广告,而且广告版面是按页来计算的。

在增加新闻内容后,Yahoo!开设了天气预报、股票信息等系列服务项目,涵盖了用户的日常生活,成为一种信息服务的综合门户网站。Yahoo!提供的海量信息,方便实用,吸引了大量的用户,而且对于当年的用户来说,有着很强的黏度,但说到底还是认为的遴选和产生信息。

2001年,受到互联网泡沫破灭影响,Yahoo!收入锐减。杨致远向没有任何互联网背景、不懂技术的好莱坞巨头特里.塞梅尔抛出绣球,请他掌舵Yahoo!。这认为是Yahoo!最愚蠢的决定之一,这让Yahoo!从此走上一家媒体公司的不归路,而非一个互联网或技术含量高的高科技公司来经营,Yahoo!整个公司聚焦的核心与运营思维上和Google比较有很大的差距,并由此被Google超越。

蔡文胜曾将二者做这样的对比:Yahoo!就是雇了1000个最著名的编辑,在推荐内容;Google雇了1000个最聪明的工程师搭建一个非常好的搜索引擎平台,让用户自己去发现和寻找内容。待Yahoo!发现Google的真正价值并奋起直追时,为时已晚。

让人唏嘘的还有,在Google发展的诸多关键时候,Yahoo!都给予了Google很多援手。

2000年,Yahoo!开始把搜索引擎业务外包给Google,并宣称Google为“互联网上最好用的搜索引擎”,Yahoo!按年向Google支付720万美元的搜索技术服务费,这笔资金无疑是雪中送炭,让嗷嗷待哺的Google有了宝贵的第一桶金。

2002年1月,Google开始采用基于竞拍的AdWords广告系统,系统可以让广告客户在网上竞价,其广告自动与搜索词条相匹配,但Overture公司起诉Google侵犯其专利。后来Yahoo!收购了Overture公司,Yahoo!给了Google使用这些专利的永久许可,而Google则投桃报李地支付给Yahoo!270万股股票,约为公司股份的1%。Yahoo!再次为Google扮演了守护天使的角色。

有人说Google扮演了Yahoo!终结者的角色这是一种神似而形不似的比喻。表面上看,Google似乎未涉足Yahoo!痴迷其中的网页广告市场,但实质上,Google的广告模式分流了投入网页广告市场的资金。从2000年互联网泡沫爆裂开始,在Google高歌猛进的同时,Yahoo!则进入了全面的衰退期。

互联网的胜利

互联网和软件行业相比,最大区别是信息在其中的比重不同,在互联网时代,信息的有序的流转是最重要的趋势之一:网景和Microsoft在浏览器这个软件的正面市场掐,落败是必然的,期间基本不涉及到信息的有序流转;Yahoo!本占据了整个全球互联网的高点,但更多把自己往一个媒体方向发展,更多希望获取静态的网页广告市场份额,将信息的控制和传播这个最大的制高点放任Google夺取,从而使得自己的江湖地位江河日下。

Google最开始是作为Yahoo!的挑战者和替代者出现的,但人们逐步发现,其实Google挑战的才是Microsoft。

在过去10年里,Google围绕超越Microsoft这个战略目标持续发力。Microsoft控制了桌面,Google则在服务器端持续投入;Microsoft统治了PC,Google 收购安卓并开放给各路手机厂商,抢占智能手机过半的市场份额;Microsoft在文档处理上无比强大,Google在Gmail等领域发力。在浏览器领域,Google也开始从Microsoft手里抢夺一些份额。几经发展,Google和Microsoft开始平起平坐。

不过,就在Google与Microsoft激战的不亦乐乎的时候,Facebook从侧后方开始弯道超车,现在虽然尚且没能赶上,但追赶的态势已成。

Facebook对Google的追赶,也堪称经典。但还是围绕信息的有序流转进行竞合的:佩奇和布林认为,在处理全世界的信息方面,机器可以比人做得更好。而Facebook本质上是一家社交公司,扎克伯格认为社交联系能够使日常生活更有效率,信息的流转也会更流畅。在商业模式上,Google希望全球所有信息都可以免费,在这个基础上获得广告主的赞助。而Facebook则希望通过推荐、搜索,以及根据用户兴趣提供的新闻来取代Google的地位,并在此基础上发展自己的广告业务。

双方甚至进入各自的优势领域,Google发布了社交产品Google +,扎克伯格则计划推出带社交功能的搜索网站,此外还希望推出与谷歌Gmail竞争的电子邮件服务。

在Facebook的粉丝看来,Google只是把全世界的电脑连接在一起,而Facebook则是全世界的人脑联系在一起,在信息的制造生产上,Facebook也占据了上游的源头,这些观点都佐证Facebook超越Google只是时间问题,不少Google的员工也就此用脚投票。但正如Google上市之时,一边倒的认定,Google将超越Microsoft,但直到今天,Google和Microsoft其实也只是平起平坐。

可以想见,不论是Facebook压倒Google,还是Google压倒Facebook,其围绕信息的有效流转所做的努力都会让我们这些草民得益,当然前提是他们都能有一天能穿墙而入。

(林军 供雷锋网专稿

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作者: IT界

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