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Facebook启示录:使命高于金钱

2004年2月,马克·扎克伯格和他的哈佛大学同学达斯汀·莫斯科维兹、爱德华多·萨维林、克里斯·休斯创建了一家名…

2004年2月,马克·扎克伯格和他的哈佛大学同学达斯汀·莫斯科维兹、爱德华多·萨维林、克里斯·休斯创建了一家名为“The Facebook”的网站。当时这四个年轻人并没有想到,8年后,这家网站会成为一家千亿美元的公司,其4个创始人也都成为身家亿万的富翁。

2004年正是2000年的互联网泡沫破灭后开始复苏的时候,这一年搜索引擎巨头Google在Nasdaq上市,Facebook也获得了由PayPal创始人Peter Thiel提供的50万美元的天使投资。凭借在波士顿地区的其他高校间的口碑传播,到12月底,Facebook的用戶数量已经超过了100万。

10个月100万用户,这个固然是一个了不起的数字,但也并非不可逾越——从下图的用户增长曲线也可以看出,一直到2007年Q3达到3000万用户之前,Facebook的用户增长相当平缓,相比之下,许多公司的早期发展都比Facebook要迅猛得多,例如数字音乐平台iHeartRadio仅用了8个月就获得了1000万用户,而两大流行视频应用Viddy和SocialCam更是在两个星期内将活跃用户数量从1000万变成了4000万。

毫无疑问,资本在Facebook的扩张过程中起到了无比重要的作用:Facebook于2005年5月获得1270万美元的千万级别融资,这也迎来了Facebook的第二次扩张:有了这笔资金,Facebook才得以将自己的影响力扩大到全美各大高校,并在随后的9月推出高中版;第二个发展的关键节点是在2007年10月,在此之前的2006年9月,Facebook向所有用户开放注册,Facebook的用户增长曲线开始呈现抬头趋势,而这个时候微软以2.4亿美元认购了1.6%的Facebook股票,Facebook也真正迎来了自己的起飞时刻。

直到这个时候,Facebook仍然不是社交网络的王者——这时候社交网络的王者是成立于2003年7月的Myspace,到2006年8月9日,Myspace已经拥有一亿注册用户,而这时的Facebook用户数量大约只相当于Myspace的1/6。此时蓬勃发展的社交网络受到了资本的关注,而正是对待资本的不同态度,也决定了Facebook和Myspace的前途。

2006年7月,传媒大亨默多克旗下的新闻集团以5.8亿美元的价格收购Myspace,价格5.8亿美元。随着Myspace被卖掉,业界开始传言Facebook将会被收购。2006年9月,Facebook和Yahoo!开始进行关于收购的谈判,价格约10亿美元。扎克伯格同意了这一价格,但随后几天Yahoo!股票价格下跌,Yahoo!随之降低了收购价格,扎克伯格经过慎重考虑之后,决定拒绝这一收购而独立发展。

这是一项艰难的决定——Facebook的用户数量仅为Myspace的1/6,但收购价格却比Myspace高,连时任Yahoo! CEO Terry Semel称,他这辈子从没见过一个人能够抵挡住10亿美元的诱惑。而扎克伯格拒绝他的理由是,“这不是钱的问题。它是我的孩子,我想一手把他带大。”

这正是扎克伯格创业路上最重要的一课,事后扎克伯克也以此提醒自己,不要因为金钱而放弃了自己“让世界更加开放和连接”的使命。Facebook“第一目标不是赚钱”的风格也从此而形成,他人或许会对错过10亿美金的收购扼腕叹息,但用一句古话说:求仁而得仁,又何怨。

在今年年初启动IPO时扎克伯格的公开信中重申这一点:

“我们早晨醒来后的第一目标不是赚钱,但是我们知道,完成我们最好使命的方式是打造最强大和最有价值的公司。这也是我们启动IPO的原因,我们为了投资者和员工而上市。”

对待金钱的不同态度决定了Myspace和Facebook的命运——Myspace在被收购后放缓了增长的脚步,2011年6月30日,新闻集团以3500万美元的价格出售Myspace,而Facebook却走到了千亿美元公司这样的高度上——可以想象,如果当初Facebook成为雅虎的一部分,今天或许也和Myspace一样,落得黯然神伤的下场。

作为一个理想主义者,或许扎克伯格并不想这么快让Facebook上市。但正如他在公开信中所说,Facebook的上市是为了对投资者和员工带来回报,这只是其打造最强大和最有价值的公司的重要一步。

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作者: IT界

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