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顺“由”而为的王楚云

极路由王楚云:创业主要看个人的感觉,看这件事的大方向,是不是顺势而为,是不是在势头上。 2013年11月6号,…

极路由王楚云:创业主要看个人的感觉,看这件事的大方向,是不是顺势而为,是不是在势头上。

2013年11月6号,北京盘古大观,来自全国各地的粉丝挤满了这个不算小的宴会厅,有人舞旗,有人拍照,有掌声也有尖叫。这场面像极了小米的新品发布会,不过他们不叫“米粉”,他们自称“极蜜”,为了极路由聚集在这里。极路由CEO王楚云则成为当天当之无愧的主角。虽然他讲话开始还有一点卡顿,但是这场发布会下来,更多的人知道了智能路由器,知道了他的极路由。

做CEO最重要是找到人和钱

路由器,上网都会用到的产品,在王楚云这里却有了不一样的定义。虽然每次接受媒体采访,都会聊到为什么做极路由,但王楚云还是快速跟凤凰科技回顾了一番:2010年,我做了一个微博营销的小公司,但在这个公司的时候发现办公室的网络比较贵,一个月1M带宽需要1800块钱,独此一家,不能降价。这把我郁闷了半年,这半年我们天天都在想,用什么方式去蹭网,比如把隔壁的网络怎么吸过来。结果发现,3G卡可以插在电脑上,让电脑联网,当时用了三个3G卡,把他们聚合起来,带宽变成了10M,成本一个月才500多元。

深入研究后他发现,路由器可以玩的东西比较多,“在路由器上,把思路打开了。”于是他决定做一款“解决用户痛点的”路由器。

王楚云的就业经历算是丰富,毕业于北大计算机系,大学给企业建过站,在Cyworld(赛我网,韩国最大的实名制网站)、千橡待过,还跟别人一起创办了大街网。然而做软件的他,想进入根本不了解的硬件领域,却不那么容易。

一款路由器,涉及到芯片、天线、外壳、接口等硬件部分,“之前已经在其他路由器上做了一些demo出来,但是发现demo没法改,成本太高,效果不好。”王楚云说,“没办法,只能自己搞。但是我对硬件又不懂。”

就在这时,王楚云清华的朋友给他介绍了在TP-Link工作的张利鹏,两人一见如故,“聊了三天,聊透了以后他决定立马加入这个项目。”王楚云说起这段经历来还是异常兴奋,显然张利鹏也有找到知音的感觉,他在接受媒体采访时说:“我自己之前也是在从事这个行业,也有很多想法和创新的理念,但受限于很多原因没有机会,现在和王楚云一起创办极路由,也算是‘软硬结合’,他在北京总公司做互联网,做销售,做融资,我就在深圳做研发和生产,相辅相成。”

2013年,极路由发布了自己的第一款产品,并迅速在当年10月获得纪源资本和创新工场投资的一千万美元。

王楚云说,作为一个公司CEO,最核心的工作是找到钱和人。钱和人都齐了,王楚云准备大干一场。

做极路由是一件快乐的事

回到刚开篇,那是极路由第二代产品的发布会上,王楚云发布了极贰,支持2.4GHz+5GHz双频,支持802.11ac无线协议、USB扩展,内置128MB内存、16MB闪存以及SD可扩展缓存,售价169元。除了极贰,极路由在售的产品还有极壹、极壹S和极卫星。

据王楚云透露,目前极路由所有产品的出货量已经达到50万台。这个数字对于传统路由器厂商来说不算大,但是对于一个初创企业来说,能达到这样的销量已实属不易,期间经历了诸多困难。

即便可能不记得自己的发布会是哪天,王楚云也不会忘记2013年3月10号,这一天苹果宣布跟蓝汛合作,App Store开始采用CDN(内容分发网络)技术,改善应用下载慢的问题。

为了让公司活下来,王楚云跟他的团队开始宣传“信号强上网快”“游戏加速”“视频广告屏蔽”甚至“翻墙”的功能,把宣传点不再局限于一部分人身上。这样的宣传起到了作用,极路由很快在互联网和极客圈走红,2013年10月份,极路由和京东合作进行极壹半价(99元)销售,最后卖出了10万台。

在生产前期,由于资金不到位、账期等问题,王楚云经常会到处借钱。凤凰科技问他好不好借,王楚云“哎呀”了一声,说:“这个事看人品啦,一开始就是借朋友的,十万二十万,有人品,好就借。”他知道北大一个留校的朋友平时比较省吃俭用,手里有十万块钱,就跟他借了;还有一个大学同学自己炒股,赚了点小钱,王楚云也借了5万。

虽然是靠借钱度日,王楚云并不痛苦焦虑,他认为做极路由是一件快乐的事情,“天天做一件快乐的是,不觉得累,不觉得枯燥。”

路由器是互联网末端 家庭顶端

极路由的员工告诉凤凰科技,技术部的会议,王楚云几乎每次都会参加。用他自己的话说就是,首先得做一款好用的路由器,然后才是智能路由器。在他看来,路由器是一个很重要的节点,处在互联网的末端,家庭的顶端,在这个节点上去做,未来的影响力很大,物联网、智能家居、大数据、视频游戏、内容分发,都可以通过路由器进行控制。

然而在智能路由器市场,已经出现了小米路由器、迅雷路由、360路由器,甚至连传统厂商磊科都开始推智能路由器。极路由作为一个初创企业,面临一个即将成为红海的市场。

“以手机为中心的周边设备是小米会去做的事情,路由器和手机的关联性非常大,而且路由器是智能设备的数据中心,我们肯定会做。”小米内部人士告诉凤凰科技。据悉,雷军在做小米路由之初就设想,路由器将来会成为家庭数据中心、智能家庭中心和开放平台,比如存储、电影资源下载、资料共享等等。小米有手机、电视、应用商店,路由器能够将这些产品连接起来形成一个体系,王楚云也认同小米做生态系统的做法。分析人士认为,相比小米,极路由所做的还是在最基础的路由器上,添加了一些小应用而已,离“智能”还有很大差距。

360近日推出360路由器,主打安全上网;迅雷路由器依靠技术积累主攻下载;而最新消息透露,海尔“智能路由器”已经完成研发工作,不久后将上市销售,主要服务于智能家居产品…

面对业界即将开始的激烈竞争,王楚云并没有表露出太多担心,他认为极路由有先发优势,不做其他产品,只专注于路由器。极路由的先发优势获得了供应链的青睐:现在极贰采用的MT7620A芯片,就是由联发科首先供应给极路由的。“这个芯片方案是去年刚出来的,极路由成为第一个大规模采用的公司。未来小米、果壳、磊科都可能会采用这个方案。”王楚云说。然而从去年11月到现在,已经发布了5个月的极贰,仍未大规模开放购买。关于原因,王楚云并没有透露。

在王楚云看来,互联网最大的本质是免费和分享,不赚钱对用户来说就是免费,因此极壹S定价99元,极贰169元,“把公司运作成本算进去,肯定赔钱。”他说。

关于极路由的盈利模式,他并没有考虑太多。“互联网的核心需要有量,没有量不能叫互联网,极路由的量级没达到,暂时也没有考虑太多。就好比嘀嘀打车,你说它有什么盈利模式?也没有探索出来,先砸钱再说。”王楚云如是回答盈利的问题,“现在资本进入一个比较疯狂的时期,各种大的并购、投融资,说明大家都在争夺入口。路由器是一个入口,别考虑赢利是什么,先把位置占住。”

虽然多次创业,但极路由似乎成为王楚云创业的“终点”,他表示,能把路由器做好就够了。“创业主要看个人的感觉,看这件事的大方向,是不是顺势而为,是不是在势头上。”显然,王楚云找到了路由器这个风口。

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作者: IT界

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