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Digg与时间赛跑,打造Google Reader替代品

本文作者为《Wired》知名记者Mat Honan。文章讲述的是一段一个小团队如何在90天内冲破不可能,创造奇…

Digg本文作者为《Wired》知名记者Mat Honan。文章讲述的是一段一个小团队如何在90天内冲破不可能,创造奇迹的故事,是Digg涅槃重生背后的故事。此为连载第一篇:一点新,一点旧。

Andrew McLaughlin 是个热情的加利福尼亚人,我们似乎快要被他的热情融化了。他是近期重塑形象的公司 Digg 的 CEO。McLaughlin 相信互联网将使这个世界变得更加美好。他常常露齿而笑,当他想阐明一个想法时还会做出夸张的手势。有时候,他甚至让你觉得他似乎在试图说服你让你参与其中。今天的他,就给人以这样的感觉。

这是五月初一个晴朗的午后,McLaughlin 和我漫步在纽约市的高线公园,离 Digg 公司及它的母公司 Betaworks 仅几个街区。我之前从没见过高线公园,而 McLaughlin 显然很想向我炫耀它。高线公园是这座城市工业遗留物被改建为完全现代化而自然的作品。在这个线型空中花园中,自然风光被巧妙地移植到废弃铁路之上,并与前卫的建筑对接,共同创造了美的享受。主题提醒: 你将阅读的是一段关于最近一次工业革命遗迹的历史与重生的故事。

McLaughlin 说:“我希望我能将 Digg 这个按钮设定为只为我想做的事服务,我们已经开始着手振兴所有基础设施。尽管 Digg 按钮仍然活跃于互联网中,当要使它回复活力,我们必须使这个动词重新富有意义。”

McLaughlin 在谈论的是 Digg Reader 的未来,这是他和他 15 人的小团队在过去的一个月中一直在做的项目。现在,Digg Reader 不过是一堆代码、幻灯片和白板上的涂鸦。他们需要将它变成一个真正的产品,一个能够取代将于七月一日关闭的 Google Reader 的产品。他们还剩不到 60 天时间。同时,这个团队中的五名工程师还在努力整合他们的另一个产品——刚收购的 Instapaper。这些都不是高级机密,实际上,这些都是完全公开的。Digg 公开承诺将及时提供 Google Reader 的替代品,他们不得不加快脚步了。但当你加快速度,事情就变得一团糟了。

互联网是由快速组成的,要么快,要么死。我们迷失于废话与炒作之中,但有一点不假:互联网是一种使我们与各种各样信息即刻连接起来的技术。这种即时的接入使得我们的学习、联络和交易能够通过全新的方式进行。互联网是使所有事物网上进行的驱动器。互联网难以想象的迅速。即使这样,也很少有比新 Digg 员工更快的。这是一个在六周时间里使一个垂死的品牌涅槃重生的团队。他们将 Digg 变成了一个有活力有价值的地方——一个你想去的地方。因此,在今年四月 Google 宣布将于七月一日关闭 Google Reader 时,Digg 于同一天表示将取而代之的举动也不足为奇了。

这是一段一个小团队如何在 90 天内冲破不可能,创造奇迹的故事。

Digg 试图打造 Google Reader 的替代品,这一举动很符合其母公司 Betaworks 的文化。Betaworks 很难形容。它建设、分立、收购、运营了许多公司,大部分与媒体有关。当谈到网上出版,Betaworks 几乎覆盖了方方面面的业务:creation(创作), curation(内容策展), authoring(创作出版), measurement(评估), discovery(发现), sharing(分享), saving(保存), 甚至还有 gaming(游戏化)的尝试 。正如 Betaworks 的 CEO John Borthwick 对公司的描述一样,他正在完成一幅拼图。

你可能对 Betaworks 并不熟悉,但你每天都在使用它的产品。用于测量网页活跃用户量的 Chartbeat 可是时时刻刻在关注着你。 你可能是通过另一个 Betaworks 的产品——Bit.ly——到达这里的。许多媒体公司使用 Bit.ly,不仅因为它能够缩短 URL 链接,还因为它提供的分享链接能一目了然地传达信息。Bit.ly 的链接很可能是通过SocialFlow分享出去的。SocialFlow 是一款算法驱动的社交媒体管理程序,各品牌能通过它知道应该在什么时间在 Twitter 和 Facebook 上分享什么样的内容。或许,你想将这个故事保存下来,留待以后再读,这时你会用得上Instapaper了。这个 Betaworks 才收购不久的阅读应用将很快被整合进 Digg 中。还是你想说说你自己的故事?这时 Betaworks 的自助出版应用 Tapestry 以及其持有部分股份的全新文件管理器 Editorially 就能派上用场了。以防我的无聊把你从这个网站吓跑了,Betaworks 还投资了Buzzfeed、Branch和Tumblr,你总能从它们中找到一些可读的文章。或许你喜欢 iOS 上的 Dots 游戏,哈!它也是由 Betaworks 制作的。

所有这些产品和公司都有那么点联系:他们共享员工和数据,许多公司甚至在同一个工作室中一起工作。Borthwick 说:“工作室的功能是,这里可能有人是为专门 News.me 工作的,但当其他与他们的工作相关的事件突然发生时,我们就能够马上把他们调派到岗位上去。”这就意味着 Betaworks 能够买下 Instapaper 并将其整合进 Digg。或者,更棒的举措是买下 Digg.com 的域名,将其使用到另一现有的产品中。这也正是 Betaworks 在做的事。

还记得 Digg 吗?你可能在 05 年左右用过它一段时间,但早已将它遗忘。曾经是 Web2.0 时代的楷模,但 Digg 最终成为一个被互联网抛弃、令人生厌的信息储藏室。去年夏天,Borthwick 发现 Digg 正在进行拍卖,于是在一周内 Betaworks 就成功买下了 Digg 的知识产权。由于大部分都是无用信息,于是 Betaworks 完全抛弃了 Digg 之前使用的代码。“我们收购了 Digg,但它简直一团糟,”Borthwick 解释到,“如果我们采用原有的架构,我们得到的就仅仅是一大笔无用的‘遗产’。”

但在腐朽中仍然存有珍贵之物:Digg 这个品牌。人们仍然将 Digg 与新闻联系在一起。Borthwick 决定保留原来的标志——Digg 竖起的大拇指。并将这个域名冠于 Betaworks 另一个产品——止步不前的 News.me 上。New.me 最初是与纽约时报研发实验室合资的企业,由 Digg 现任 CTO Michael Young 经营(纽约时报现在仍是投资方)。News.me 能够通过社交媒体挖掘你的朋友和你朋友的朋友正在分享的事物,并将其中最有趣的的链接展示给你。它确实很棒,但却不温不火。使用它的用户很喜欢它,但可惜用户数量太少。Betaworks 的想法是,使用 News.me 的核心技术找到时下流行的链接,然后将新的 Digg 作为一个全球性而非针对个人的工具。新的 Digg 将找到所有人都感兴趣的故事,而不是像原来的 News.me,只专注于找你感兴趣的故事。人们将访问 Digg.com,重新找到一些很棒的文章来阅读。由于多年来 Digg 的媒体优势和拥有的搜索引擎,新的 Digg 很快就就有了访问量。

交易刚确定下来时,有传言说 Betaworks 将买下 Digg 并将作出重大改变。Borthwick 选择公开而非严加保密,承认将在六周后重新发布 Digg。截止日期让人感觉像是一个公关噱头,也是对媒体下的一个坚实的赌注。让人讶异的是,他们竟然做到了,Digg 开始发光发亮。

新的 Digg 非常棒。它找到有趣故事的速度之快,甚至对严肃媒体成瘾者都能在 Digg 上找到新鲜、不平凡的文章。但随着时间的推移,网站的势头也渐渐放缓。于是在今年一月,Borthwick 请 Betaworks 的合伙人之一 Andrew McLaughlin 全职运营 Digg。

Andrew McLaughlin 去年秋天从 Tumblr 来到 Betaworks,刚开始时是以入驻企业家身份,后来成为 LLC 的合伙人。但他有解决重大、复杂问题的长期经验。他曾经是美国总统行政部门的副 CTO。在那之前几年,他管理着 Google 全球公共政策。20 世纪 90 年代末期,他帮助 ICANN 获得重生。在哈佛任教时期,他走遍非洲帮助许多国家连上互联网。总而言之:这位老兄很有诚意。

在他接管 Digg 时,Digg 还处于飘忽不定的状态。有传言说 Digg 将被扩大为社交评论系统(与之相关的 Branch 近期搬出了 Betaworks 工作室)。然而 McLaughlin 想的却是收缩,找到 Digg 擅长的之处,并将之发扬光大。他解释说:”社交很难做,每个运营评论系统的人都想自杀或进邮局扫射一番一了百了。我希望 Digg 能变得非常实用,专注于 Digg 能够提供的情感体验,之后再回到社交。”

一种实现的途径就是通过新闻阅读器让用户能够分享他们的所读。实际上,这是一个很伟大的计划。他曾试图收购 Google Reader,某种意义上可以这么说。

(未完待续……)

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作者: IT界

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