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APP行业在国外亦山寨成风

        华尔街日报近日撰文称,应用行业正出现越来越多的山寨者,他们或抄袭产品,或盗用热门应用的名称,利…

app        华尔街日报近日撰文称,应用行业正出现越来越多的山寨者,他们或抄袭产品,或盗用热门应用的名称,利用原创应用的名气谋利。要取得成功,开发商们不仅仅要有颇为流行的应用,还必须击退山寨者。以下为文章主要内容:

 

在发展飞快的移动应用行业,开发商们就算打造出热门的应用,也未必能够取得成功:他们还必须击退山寨者。

应用开发商们称,目前正出现越来越多的“克隆者”模仿他们的产品,或者盗用他们的应用名称和商标,从而利用原创应用的成功谋利。

山寨者的目标往往都是那些最畅销的应用,他们寻求吸走原创应用的用户和潜在收入。有的人则在山寨应用中装入恶意软件。山寨应用泛滥成灾,谷歌等公司运营的应用商店均无力将它们铲除。

WhatsApp

以WhatsApp的经历为例,该移动通讯应用自2009年问世以来下载量已经高达数亿次。在WhatsApp登顶应用商店排行榜之后,其员工注意到有其它应用在盗用WhatsApp的名称,利用其火爆人气。

目前,在谷歌的应用商店里,涉嫌山寨WhatsApp的应用包括“WhatsApp附近”(Whatsapp Nearby)、“ WhatsApp朋友”(Whatsapp Friends)和“WhatsApp加我”(Whatsapp Add Me),它们没有一个是WhatsApp公司开发的,但却支持用户相互联系和结交新朋友。那三款应用出自同一个开发者之手,总下载量已经达到数十万。该开发者一口否认它们是山寨应用。

“对我们来说,山寨问题正变成实质性问题,”WhatsApp业务主管尼拉杰•阿罗拉(Neeraj Arora)说道,“它对我们的品牌造成了损害,且引起用户的混淆。”他指出,该问题还使得WhatsApp遭受经济损失。

WhatsApp在苹果App Store应用商店的售价是99美分,在Android平台首年免费,但之后也是以99美分的价格出售。很多涉嫌山寨WhatsApp的应用都是免费提供,主要通过展示广告谋利。

阿罗拉表示要估算具体的经济损失非常困难,但他还说,他经常要求WhatsApp的代表律师联系应用商店,要求它们下架违规应用。

诸多山寨形式

有关当前克隆者的数量和他们谋取的收益的数据少之又少,不过山寨行为有多种形式。部分山寨者只是拷贝热门应用的商标或者使用它的名称,来借助原创应用的知名度谋取利益。

有的山寨者则利用专门的软件,将原创应用全盘照搬过来,然后将它的自动化广告供应商换成自己选择的广告供应商,从而截走原本流向原创应用厂商的广告收入。

还有其它山寨者抄袭应用之后,插入恶意软件,使得受害者的手机自动发送短信,引发高额费用。

“一旦出现新的技术,人们就会有新的欺诈手段。”移动安全软件厂商Lookout联合创始人凯文•马哈菲(Kevin Mahaffey)表示。Lookout称,它最近发现安智市场《愤怒的小鸟太空版》的一个山寨版本存在引起自动发送短信的恶意软件。

《愤怒的小鸟》开发商Rovio Entertainment和安智市场没有回复记者的置评请求。马哈菲透露,Lookout正与移动运营商合作调查克隆应用引起的短信欺诈行为。

Android应用店更严重

应用开发商们指出,山寨问题在谷歌Google Play之外的Android应用商店更加严重,这些商店主要运营于尚未有谷歌官方应用商店的国家。不过开发者也称,在苹果、谷歌、微软和亚马逊各自运营的移动应用商店中,山寨应用同样相当普遍。这四家公司拒绝提供有关山寨问题的数据。

开发者指出,在那些应用商店当中,Google Play的山寨问题最为严重。与其它应用商店不同,Google Play在上架应用之前不会先进行人工审批。谷歌发言人拒绝就Google Play克隆应用的普遍程度发表评论。

然而,谷歌和微软的发言人均称,遭山寨的受害者可以提交应用下架请求,公司也会自动加密众多的新应用,以帮助防止部分克隆行为的发生。亚马逊拒绝发表评论。

与此同时,据有相关经历的开发者透露,苹果通常都是通过电邮让山寨应用的受害者(即原创应用的开发者)与涉嫌山寨的人取得联系,要求他们化解争端;如果事情没有得到解决,苹果会在数周内决定是否下架涉嫌山寨的应用。

一些应用开发商曾因侵权问题相互起诉。去年,艺电向联邦法院对Zynga提起诉讼,指控后者的移动手机“The Ville”抄袭艺电的游戏《模拟人生》。直到上个月双方才达成了和解。Zynga否认存侵权行为。

维权或为时多月

对开发者来说,下架一款山寨应用可能要耗时数月之久。来自德州圣马科斯的34岁开发者大卫•巴纳德(David Barnard)过去一年间击退了App Store数款涉嫌山寨的应用。

巴纳德的Launch Center应用帮助iPhone和iPad用户创建快捷方式,从而能够迅速打开热门应用。涉嫌山寨Launch Center的应用Quick Launch和Voice Launch Pro于去年春天诞生。下载了这两款应用的巴纳德表示,Quick Launch免费提供,含额外功能的版本则售价99美分;Voice Launch Pro售价也是99美分,与当时Launch Center的价格一样。

巴纳德指出,除了配色以外,它们(红色)与Launch Center(黑色)几无差异,包含了一个语音相关功能。

去年5月,他就此事发送电邮向苹果投诉。苹果鼓励巴纳德与Quick Launch和Voice Launch Pro的开发者Jiqun Zheng进行磋商。Jiqun Zheng在电邮中称,很多应用都有“相似的功能”。

8月末,苹果告知双方它将从其应用商店下架Jiqun Zheng的两款应用,然后执行。Jiqun Zheng开发的另外一个颇为成功的应用Mercury Browser甚至获得了巴纳德的青睐。Jiqu Zheng在电子邮件中称,其被下架的应用受“部分其它应用”启发,拥有独特的功能。他称,它们带来了2000美元的收入,但该数字还不足以支付它们的开发费用。

谷歌“响应积极”

WhatsApp方面,它正寻求将涉嫌山寨的应用从Google Play下架,它称谷歌的政策执行团队“响应积极”。

三款涉嫌山寨WhatsApp的应用的开发者名为弗里克•马腾斯(Freek Martens),来自荷兰。他在电邮中透露,那些应用带来的广告收入“仅仅足够”用来支付开发费用和资助新项目,不过他拒绝透露具体数额。

他否认自己的应用山寨别人,但承认他无权使用WhatsApp的名称,一些人可能会认为他的应用与WhatsApp原创应用相关。

但他指出,其应用实际上对WhatsApp有帮助,因为其产品用户能够获得新的联系人,并将他们的联系信息存进手机当中。他称,那些用户打开原创WhatsApp应用后,WhatsApp就能够扫描那些用户联系人列表,使得他们可以与更多的联系人聊天。

WhatsApp的阿罗拉对此并不赞同。“我们不想看到更多的开发者使用这些伎俩,”他说,“那会对WhatsApp希望向用户提供的体验造成不良影响。”

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作者: IT界

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