亦敌亦友:苹果与三星在智能手机市场上的博弈

苹果与三星无疑是目前智能手机市场上最为红火的两个公司。根据此前 IDC 所披露的数据,三星和苹果在 2011 年分别占据了智能手机市场 20% 和 19% 的份额,两者几乎打下了半边江山。

不同的策略,打一样的江山

苹果和三星打江山的策略大为不同。

众所周知,苹果只卖一个机种——iPhone,只用一个系统——自家开发的 iOS。而在专注于极致的设计和生态圈的建设的同时,苹果还在树立高端的消费者品牌及 Apple Store 运营上下足了功夫。这样的策略所带来的回报也是显而易见的:苹果的股价在过去的四个月内曾足足上涨了 280 美元,最高股价曾达 644 美元,虽然最近两周下挫了 12%,但现在苹果仍占领着“全球最值钱公司”的宝座。

而三星则是典型的多条腿走路。根据三星官网的数据,光使用 Android 系统的三星智能手机款式就有 53 种,此外三星还有采用 Windows Phone 及 Bada 系统的手机。而据我们所知,台湾厂商 HTC 同样也是采用“机海战术”,为什么三星跟 HTC 两家公司的现状却大为不同呢?一来,三星本身既是手机厂商,又是组件制造商,在屏幕、处理器芯片、闪存等关键组件上的“自给自足”让三星有了收放自如的资本;二来,三星的机海之中总有亮点,比如最畅销的 Android 手机 Galaxy SⅡ以及与 Google 合作推出的三太子 Galaxy Nexus,都成功以高配置吸引到消费者的眼球。

既是敌,又是友

而正是三星的这些“亮点之作”让曾经智能手机市场藐视一切的苹果感到了威胁。去年四月,苹果起诉三星的 Galaxy 系列的外观设计抄袭 iPhone,打响了两家旷日持久的专利战争。这场专利战争的战火已经延续到了十个国家,涉及三十多项专利诉讼。而除了专利战,这两家在产品的更新迭代上更是互不相让。苹果对其他对手的暗讽向来不遗余力,而三星针对 iPhone 推出的一系列讽刺广告更是将两家的市场竞争推向高潮。

然而,尽管这两家在市场竞争上互不相让,他们却依旧保持着密切的合作关系。在上文已经提到,三星是一家组件制造商,而苹果就是三星屏幕及芯片生产部门的最重要客户。或许有人对这种又竞争又合作的关系有些不解,但事实上这其中的道理没有那么复杂:三星旗下有三十多个不同的业务,做手机的和做组件供应的本来就相互独立,而根据“生意场上利益为王”的原则,没有人会想要因为所谓的“竞争关系”而丢掉苹果这块肥肉。

前景

既然是两家炙手可热的公司,他们的一举一动也就显得格外引人瞩目。三星和苹果都将在近期发布财报,在 2012 年,这两家公司已经在智能手机市场斩获了怎样的战果值得人们去期待(苹果财报看点?)。三星的智能手机出货量被预估到了 4100 万- 4400 万台,而苹果的被预估到了 3500 万台,而即使是如此惊人的数字,人们也已经被教育得对此毫不意外。

按照两家公司目前的发展势头,你追我赶的局势还将持续相当一段时间。不过这种局势显然不会永久地持续下去,WSJ 的报道指出:

手机产业的发展是一个又一个的轮回,有的公司会在一定的时间里占据主导地位然后又轰然崩塌,比如过去的摩托罗拉、索爱、诺基亚,而现在则轮到了苹果及三星。

近来关于苹果“创新乏力”的声音不绝于耳(特别是在新 iPad 发布之后)。另,尽管流言不断,但新一代 iPhone 到底会不会有“令人激动的突破”同样令人生疑。就目前的情况看来,不仅整个智能手机产业,就连苹果自己都陷入了苹果“用 iPhone 重新发明手机”所制造出来的怪圈。智能手机真正的创新方向究竟在什么地方?这对三星同样是一个巨大的难题。如果真要说苹果“创新乏力”,那么或许有人会说三星可能就此“失去模仿的方向”。

一家公司几乎不可能在长时间内做到持续的、恰当的、符合市场的创新,因此产业的发展才会是一个又一个的轮回。就如同苹果在 2007 年用 iPhone 重新发明手机一样,目前智能手机“造型单一,比拼配置”的情形需要新的角色来打破。如果电池技术未能有所重大突破,手机厂商也不能一直将配置与性能视作创新的指标。

题图来自 ibtimes

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