仅25美元小到和便宜到超乎想象的电脑Raspberry Pi

电脑价格多少合适呢?25美元不到150元人民币的小电脑是什么样的呢?在 《25 美元电脑背后的梦想》中,我们曾提到 Raspberry Pi 基金会的廉价电脑计划。Raspberry Pi 能否改变世界还是一个未知数,不过从其定位的目标来看,这个计划还是成功的。它有一个细化、明确而且现实的市场,面对的是业余爱好者和热心 DIY 的科技迷,因此,Raspberry PI 版小产量上市之后,销售非常不错。根据公司的计划,Raspberry Pi 有两个版本,B 版 35 美元,更便宜的 A 版 25 美元将随后上市。

BBC 的科技记者 Rory Cellan-Jones 预定的 Raspberry Pi 已经到手,他特意找了一个小程序员来一起测试这个设备。Raspberry Pi 究竟怎么样呢?

 

优点

很容易组装。Raspberry Pi 提供了 6 个接口:SD 卡槽(操作系统在 SD 卡上)、HDMI 接口(连接电视),一个 micros-USB 充电器接口(为设备供电),一根网线接口,一个鼠标接口,一个键盘接口。首先将装载操作系统的 SD 卡插上,然后按照说明书把所有的外设连接好。启动之后,在电脑屏幕上会看到向上滚动的计算机代码,然后就进入了桌面,壁纸是一个很大的 Raspberry Pi Logo。

提供了简单的编程环境。Raspberry Pi 的主要目的是激发儿童对编程的兴趣,它提供了两种编程语言:Scratch 和 Python。Scratch 设计的目的就是面向初学编程的儿童,在测试中,小编程员展示了一个很简单的赛车游戏,可以发现 Scratch 编程环境很视觉化,儿童可以通过下拉菜单来改变程序中的指令。Python 相对来说,也是一种比较容易学习的语言,但是要使用它,则需要更进一步的编程知识。

播放高清电影。让人惊奇的是,这个小小的电脑还能播放高清视频。Raspberry Pi 提供了 XBMC 开源播放器,并且有一个高清短片:Big Buck Bunny(完全用开源软件 Blender 制作的电影)。播放比较流畅。

缺点

没有外壳,没有连接线。现在的 Raspberry Pi 就是一块电路板,做为一个商业产品,这并不好看,而且不太方便携带,另外,它也没有配备连接线,这也给使用带来了不便。对此,Raspberry Pi 基金会说,当开始向儿童和学习销售的时候,会配置外壳,而且会提供一些外设的购买。

它仍然会死机。在测试中,两个人运行了一个游戏,结果出现死机现象,而且必须重启机器。

小编程员的看法

参与测试的小编程员认为,这是一个非常小、非常便宜的计算机,很适合学校大批购买。但是 Raspberry Pi 现在的形式还是太简单了,这可能会使一些儿童困惑或者害怕。由于已经配备了编程语言,很容易融入课堂教学中,如果能够激发部分儿童的兴趣,也会带来更多的人参与其中。另外,操作系统存在 SD 卡上,功能有限,它无意成为 Windows 系统的竞争者,但是会把 Linux 带进学校。

总结

从这次上手的情况看,Raspberry Pi 的确实现了它的承诺,在非常低廉的价位上,为儿童提供一个简单好用的编程机器。不过,Raspberry 目前销售的火爆,还不能证明它会被学校大规模采用,因为许多学生可能不会像参与测试的小程序员一样,拥有同样的知识和热情。这是一个伟大的实验。Rory Cellan-Jones 对此表达了谨慎的乐观态度。

这个设备可能会激发新一代的计算机程序员,也可能让习惯了智能手机和平板的孩子们困惑不解。一场关于计算机教学的伟大实验正在展开,而我们对其结果无法确定。

图片来自 Wikinoticia

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