UberAIR飞行出租车项目与美国陆军实验室结为伙伴

8月10日据国外媒体报道,Uber Elevate刚刚与德克萨斯奥斯汀分校以及美国陆军研究实验室(US Army Research Labs)建立了合作伙伴关系。作为其UberAIR飞行汽车项目的一部分,该项的设想是打造一个以城市为基础的公共航空交通网络。Uber Elevate计划2020年开始在三座城市进行测试,其中包括洛杉矶和达拉斯两座美国本土城市,另外一座城市则会在国际范围内选取。如果一切按照计划进行,那么UberAIR的飞行汽车项目会从2023年开始运行。

这一新的合作关系最先由德克萨斯大学奥斯汀分校宣布。该机构表示,未来将与Uber Elevate和美国陆军研究实验室合作,在UberAIR项目基础上进行合作研究。对Uber来说,目前公司正在开发的新型旋翼技术,可以用在未来的垂直起降飞行器上,也叫作VTOL。

Uber预计在这个交通网络中推出至少一种VTOL飞行器,这种飞行汽车能够以每小时150到200英里的速度巡航,飞行高度在1000到2000英尺之间。根据Uber的介绍,目前这种飞行器的速度为60英里/小时,还有待继续提升。

根据该大学机构的介绍,现有的初步概念设计,采用了堆叠式的旋翼设计,而这种设计也要比传统的设计方式更能提升飞机的整体性能和多功能性。

尽管目前听起来,飞行汽车还是属于未来的概念。但在某些交通拥堵的国际大城市,VTOL垂直起降飞行器这一形式依然非常重要。通过在空中飞行,城市居民和游客能够在短途出行中体验比汽车更快的速度,同时无需支付传统航空旅行高昂的成本。例如,一架Uber的VTOL飞行汽车能够让原本1小时的地面路程缩短到仅为10分钟,足足节省了50分钟。

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