Gmail 邮箱开发者可以看到用户的邮件,说是为了优化算法和服务

一年之前 Gmail 放弃邮箱广告,承诺不再扫描用户的邮件内容用于广告营销。原本这是一项收入来源,Gmail 用户喜欢看什么买什么,数据用于精准推送广告。

不过 Gmail 并没有阻止邮箱服务商继续读取用户的邮件。

《华尔街日报》周一报道,多家第三方邮箱开发者可以通过 Gmail 获取用户邮件信息。区别于原生 Gmail,这些软件用于邮箱聚合,提供一些附加功能比如超大附件的存储和发送。

这类似于给 Gmail 加了一层包装,开发者通过 Google 的接口就能直接访问 Gmail 收件箱。

其中一家是名叫 Return Path 邮箱营销公司。“我们了解邮件。”Return Path 在领英主页上介绍说,该公司帮助企业优化邮件营销的效率和效果,他们接入超过 70 个邮箱服务,包括 Gmail、雅虎邮箱、微软邮箱,覆盖 25 亿个收件箱,这是全球总数的 70%。

知情人士透露,一年半之前 Return Path 的员工阅读了超过 8000 封用户邮件,用于训练他们的软件算法。鉴于他们的主要业务就是提供广告技术方案,这等于用户的邮件内容被直接用于广告营销。

另一个案例来自 Edison Software 公司,另一个 Gmail 邮箱开发者,他们推出一款 iOS 移动应用帮助用户管理和收发邮件。为了优化“智能回复”功能,他们也曾让员工阅读“数百名”用户的邮件内容。

尽管 Gmail 不再偷看邮件,但 Google 依然允许第三方开发者这么做。 Google 表示开发者经过审核,还要得到用户的许可才能访问电子邮件。通常情况下访问也是出于安全目的比如排查 Bug。

Edison 和 Return Path 都表示他们在用户协议里做了申明,会在特定情况下读取邮件。只不过谁会看用户协议呢?

Google 一名发言人说,Gmail 团队会人工手动审核每个开发者,防止开发者滥用数据,确保他们都受到信任。遇到没有清晰披露隐私政策的做法,Google 会“立即展开行动”。

目前不能确定这场隐患涉及的具体规模,包括 Edison 和 Return Path 在内的邮箱服务还会使用机器人扫描邮件。也没有直接证据表明他们存在 Facebook 那样滥用数据的行为。使用用户数据来优化自己的算法是邮箱服务界的惯常做法,雅虎和微软等绝大多数邮箱服务都提供接口给第三方。

Google 在也隐私越界上谨言慎行,不久前刚刚推出一个隐私数据管理页面,用户可以看到自己在 YouTube、搜索、地图等等应用上的数据去向,选择删除、下载或保留。

这不能消除用户的担忧,尤其是 Facebook 丑闻后,全世界的互联网用户陷入了对个人隐私的担忧。不过用户也没有选择,对于第三方邮箱潜在的风险只能选择停止使用了。

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