百度的“病”难治

就在陆奇离职前后这几天,百度的医疗类竞价广告又回来了。

李彦宏最近恐怕有些头疼。

对于一家上市公司而言,公司决策层的突然变动和大股东间可能“不和”的传言传的满城风雨,并不是一件好事。

本月18日,现任百度总裁陆奇突然官宣将要卸任,一石激起千层浪,百度的股价两天时间被抹去了近900亿元市值。虽然陆奇本人和官方的口径都是“因为个人和家庭原因”,但作为曾被委以重任的改革派,如今尚未完全功成就提前离场,难免引发业内诸多猜测。

一波未平,22日,百度公关又发布一份声明,称“李彦宏和妻子马东敏夫妻不和,‘小三’生的儿子介入家产争夺战”等颇显狗血的说法皆为谣言,已搜集相关证据向警方报案。再度引发关注,有网友戏称,“原本不知道,你一辟谣,都知道了。”

值得注意的是,留意下相关新闻下的评论,可以看到从资本市场到普通大众,对于此番百度的变动持负面看法的人不在少数。仅在微博平台,列举出百度以往“劣迹”,质疑其公司价值观的评论常常可以得到数百人点赞。

投资者们忧虑的是百度是否会由此偏航去年力推的AI领域,削弱对未来市场的探索;而对于普通老百姓而言,最大的担心恐怕是这家国内最大的搜索引擎公司再度倚重于医疗类竞价广告。

而这最近确实有卷土重来的迹象。

就在陆奇离职前后这几天,据不少网友反应及媒体调查,百度的医疗类竞价广告又回来了。

今天,如果你在百度查询“妇科医院”,会发现前十页的搜索结果均以各家民营医院的推广类广告为主;查询“风湿,医院”,出现在前列的也均是投放的相关广告。

而据新华社调查,在百度等搜索引擎上查询南京某公立三级专科医院,点开一看,却是其他民营医院的页面。院方自2016年底起多次给百度发律师函交涉,但一直无人理会。反倒是有自称是搜索引擎公司的人员联系,鼓动他们购买关键词,也加入竞价排名的队伍。院方只得在官网上写明:“从百度等搜索引擎搜索出来的未必是我院唯一官方网站,谨防受骗。”

不过相比起之前饱受质疑的营收策略,百度此次选择了更为“谨慎”的操作。那些重大,不能治愈的疾病被避开了推广,如冠心病、癌症,搜索结果就多为科普、病情介绍。

对于百度的这类竞价推广,2016年是一个绕不开的年份。先是年初“血友病贴吧遭售卖”事件引发一轮质疑,四月份,随着大学生魏则西的死亡,则显露出这类商业模式滥用后最糟糕的情况。窗户纸被最终捅破。

百度的这条隐秘“现金流”由此曝光在了众人面前。根据当年的数据显示,“莆田系”民营医院每年为百度创收120亿元。

医疗健康关乎百姓生活福祉,在此领域的不当盈利无异于踩了大众心中的“红线”。魏则西的死,则使得这种不满情绪在长期积累后得以爆发,百度深陷之中,而这种印象延宕至今。

解铃还须系铃人,百度不是没有尝试改变这种情况。陆奇曾被认为就是那把解锁的钥匙。

这位前微软全球副总裁,曾被比尔盖茨努力挽留的商界传奇在2017年初加入百度,接任百度总裁兼首席运营官(COO),百度所有业务群组负责人都直接向其汇报,权责和地位一度只在李彦宏之下。

他为百度大刀阔斧地重新梳理了业务线和战略规划,AI、无人驾驶,过去的一年,百度让大家再度记起了它原本是一家高科技公司,内部士气也为之一振。

2017年,百度在研发上投入129.28亿元,同比增长27%,研发人员在员工总数中占比超过52.42%,首次过半。将大笔的资源投入到对未来领域、科研尖端的开拓上,符合大家对于一家巨头企业的期待。

即便是逐利的资本市场,也接受并欢迎这样的公司理念。事实上,陆奇任职一年以来,百度股价涨幅超过50%,最高市值已达985亿美元,距离千亿俱乐部仅一步之遥。多家评级机构纷纷上调评级表示看好。

更难得的或许是陆奇带来的价值观。据科技媒体36氪披露,有百度内部知情人士表示,陆奇曾对百度搜索部门表示,为了百度的名声应该坚定的干掉某些垂直行业的竞价排名广告,这不会有什么太大问题,只会有收入上的影响。

但据多家媒体获取到的不同信息源和故事片段,交叉印证了陆奇在推进这些百度“传统业务”的改革时遇到了相当大的阻力。

如今陆奇淡出决策层,医疗类竞价广告又呈卷土重来之势。由此透露而出的信号令业内担忧,百度是会沿着AI所代表的未知前沿继续前行,还是会妥协于某种更现实的需求,重拾其饱受质疑的“钱袋子”。

“秦失其鹿,天下共逐之。”这是陆奇卸任微软高管就职百度时,李彦宏对其的评价。如今陆奇卸任,李又成为了实际的掌舵人,这位已到天命之年的企业家将为百度所指何处,或将很快显露。

 

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