传“Android之父”鲁宾的手机公司Essential Products决定出售

彭博社援引消息人士的说法称,由“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)共同创立的创业公司Essential Products正考虑出售,并取消了一款新智能手机的开发。

消息称,该公司已聘请瑞士信贷,就可能的出售提供咨询服务,并且至少已有一家潜在收购方表示了兴趣。一名知情人士说,Essential目前正在向潜在收购方积极兜售自己。

作为鲁宾的孵化器Playground Global的一部分,这家创业公司此前获得了 7 家投资方,包括亚马逊、腾讯和Redpoint Ventures的约 3 亿美元投资。根据私营公司股票市场Equidate的分析,Essential一年前的估值为 9 亿到 10 亿美元。

Essential还获得了鸿海精密/富士康的投资,富士康是该公司去年推出的智能手机的生产合作伙伴。美国运营商Sprint目前正在寻找热门的旗舰级手机,该公司此前为Essential的设备启动了大规模营销活动。根据消息人士的说法,Essential投入超过 10 亿美元开发第一款产品,占该公司融资总额的约1/3。

消息人士透露,目前的讨论集中于出售整家公司,包括专利组合、硬件产品、即将推出的智能家居设备,以及手机的摄像头配件等。Essential的工程人才,包括来自苹果和谷歌的工程师,很可能也会是这笔交易的一部分。不过,关于出售,该公司尚未做出最终决定。

本周四,Essential发言人拒绝对公司的未来发展置评。瑞士信贷发言人则尚未做出回应。

现年 55 岁的鲁宾从事手机开发已有近 20 年时间。在 2014 年从谷歌离职后,他在加州帕洛阿尔托成立了Playground。去年 11 月,由于有报道称,他在供职于前雇主时存在不当行为,他选择了短暂休假。

鲁宾已经在Twitter上做出回应。他表示:“我们总是会有多款产品在同时开发,我们也主动选择取消一些产品,转向那些我们认为会更畅销的产品。我们正在将全部精力投入至未来能改变游戏的产品,包括移动产品和家居产品。”

在经历了 7 周时间的跳票后,第一款Essential手机于去年 8 月推出。这款手机有着前沿的外观,比iPhone X更快地拿出了接近全面屏的设计。此外,手机采用了独特的陶瓷外壳,而搭载的Android软件与谷歌Pixel采用的版本几乎相同,从而带来了独特的卖点。

消息称,Essential随后启动开发一款新手机产品,但目前决定取消。该公司已经将工程师和其他资源转移至将于明年推出的智能家居产品。

在第一年的发展中,Essential还遭遇了员工队伍的动荡。到目前为止,该公司已流失了数十名硬件和软件工程师,以及高层管理者。该公司最初的营销副总裁布莱恩·华莱士(Brian Wallace)在公司成立几周后辞职。今年早些时候,硬件工程负责人乔伊·泰特(Joe Tate)也宣布离职。

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