苹果对订阅软件模式说不 白白损失数十亿美元

据CNBC北京时间 5 月 24 日报道,苹果大多数营收仍然来自iPhone。为了向投资者展示能在高利润率的软件业务中“如鱼得水”,苹果成立了服务部门,目前每年营收接近 400 亿美元。但是,由于没有拥抱软件产业最大的趋势——订阅,苹果损失了巨额营收。

在庞大的苹果设备用户群中,音乐、应用、云存储、客户支持和Apple Pay都是受到广泛欢迎的业务。它们帮助苹果服务业务过去两年增长了53%,而同期内iPhone销售仅增长了16%。

苹果致力于发展软件业务对投资者有诱惑力。投资者愿意以更高的市盈率投资Salesforce、Workday、ServiceNow、Netflix和Spotify等快速增长的公司。但是,不同于上述公司以及Adobe、Microsoft等传统软件厂商(最近数年开始向云计算技术转型)的是,苹果并未全面转向订阅软件模式。

苹果有一款被称作Pro Apps的软件包——主要被音像创作专业人员使用,客户购买后可以下载到本地硬盘。Mac计算机用户通过App Store购买Final Cut Pro、Logic Pro X、Motion、Compressor和MainStage 3,每款软件有各自的价格——例如Final Cut Pro X价格为 300 美元——成套软件价格为 630 美元。

苹果可以把这些软件放到云中,按月向用户收取使用费。例如,Apple Music价格为每月 10 美元。这种模式——在科技界被称作软件即服务,虽然初期营收不高,但是,如果用户意识到软件的价值而不断购买使用权,企业可以获得长期性营收。苹果去年表示,Final Cut Pro X有 200 万用户,但没有一名用户采用订阅模式使用该软件。

分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)估计,订阅模式在苹果服务业务营收中的占比为30%,表明未来苹果可能损失数十亿美元营收。

蒙斯特向CNBC表示,“我不明白苹果缘何不向订阅模式转型”, Pro Apps向订阅模式转型是“非常合乎逻辑的”。

苹果代表未就此置评。

苹果服务业务有长足增长。最近一个财季,苹果服务业务营收增长了31%至 92 亿美元,在总营收中的占比由两年前的12%提升至15%。

3 年前的全球开发者大会上,苹果推出了Apple Music,向订阅模式迈出了一大步。苹果还以订阅模式提供iCloud存储服务,价格为每月1- 10 美元。

虽然投资者明显看好订阅业务,但它要求产品开发、支持,以及销售人员激励方面的根本转变。订阅模式下,获得新用户的成本很高,需要数月,甚至数年时间才能盈利。

不确定性可能拖累股价

蒙斯特表示,“业内共识是,改变业务模式,会带来许多不确定性,或对股价产生不利影响。”

软件越来越多地运行在云中,传统企业被迫适应这种变化。Adobe在促使长期用户转向Creative Cloud,微软Office365 获得了成功。

苹果服务业务可以采用相似的模式,尤其是在智能手机市场日趋饱和的情况下。 2016 年,iPhone营收和苹果总营收曾出现三连跌。

蒙斯特上周发表投资报告称,到 2023 年,服务在苹果营收中的占比将达到20%。他在一次采访中说,苹果可以在增强现实、人工智能和视频服务领域采用订阅模式。

Bessemer Venture Partners合伙人拜伦·迪特尔(Byron Deeter)表示,苹果在订阅模式方面有机会。

据迪特尔称,鉴于苹果产品的普及性,人们在工作中使用苹果设备,苹果可以在企业软件领域发力,例如使iCloud更适合在工作场所使用。今年早些时候巴克莱银行发表报告称,企业级别的iCloud有助于降低苹果对硬件的依赖。

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