一个人在战斗:被苹果收购的 SnappyCam 背后

今年 35 岁的约翰・帕潘得利普洛斯(John Papandriopoulos)是曾经就读于墨尔本大学的一位电气工程博士生,个人主页上全是有关 DSL 网络传输优化和加速的研究内容,这是他在学术上的研究方向,完成博士学位之后他取得了研究专利并将其出售给了爱立信公司。现在他有另一个身份,那就是 SnappyLabs 公司的创始人兼CEO。

自称“jpap”的约翰是 SnappyLabs 公司唯一的员工,他表示自己是一个马力全开的创业者:技术研发、平面设计、客户支持还有媒体推广,全都是自己抱着那台 13 寸苹果 MacBook Pro 在旧金山的咖啡馆里完成的。当然,有时候他也会在旧金山某个小山顶上的家中工作。
最近科技博客 TechCrunch 报道,苹果公司收购了 SnappyLabs 公司,外界分析是因为看中了该公司旗下的产品 SnappyCam。

SnappyCam 3.0
SnappyCam 号称是全世界拍照最快的智能手机 app 应用。通常 800 万像素的相机每秒只能拍 3 到 6 张的照片,但是 SnappyCam 3.0 可以实现每秒拍摄 20 到 30 张全像素照片。这种效果是苹果自己的拍照软件都无法做到的。在被苹果收购之前,jpap 表示 SnappyCam 已经在 App Store 上卖出了上万份拷贝,并在九个国家的 App Store 高居付费下载排行榜第一。在接受媒体采访时,jpap 表示“iPhone 5 是一款非常棒的硬件产品,只是被其他方面限制了功能上的发挥(under-utilised)”。
SnappyCam 的受欢迎程度之高,以至于出现了该软件的盗版。SnappyCam 3.0 此前在 App Store 的售价是 1 美元。下图为 SnappyCam 拍摄的运动图片:
SnappyCam 成功的奥秘在于改进了图像数据压缩的算法,包括近一万行手写的汇编代码外加超过两万行的底层 C 预言编码,SnappyCam 替换了 iPhone 内置的标准 JPG 压缩和处理方式,实现了每秒高达 20 帧的拍摄速度。
值得一提的是,最早于 2011 年 12 月发布的 SnappyCam 一开始并没有获得太多人的关注,直到 3.0 版本获得 TechCrunch 报道之后才大获成功。而在此之前,Jpap 曾经两次到 Y-Combinator 向 Paul Graham 推介自己的创业项目,但是都以失败告终。
Jpap 透露早在去年九月份开始已经与多家有意收购的公司接洽,最终选择了苹果。有理由相信,下一版苹果的 iOS 更新很可能会加入更加强大的拍照功能。
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