观点:Quora 四亿美元估值的背后

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国外:以“你问我答”为形式的社区 Quora 在经过一段时间的沉默以后,又一次成为人们关注的对象——根据 TechCrunch 的报道,在 B 轮融资中,公司估值为 4 亿美元,融资额 3000 万到 5000 万美元之间。

Quora 的界面在 2011 已经基本定型。进入 2012 年之后,网站再没有太大的变化,我们很少听到关于 Quora 消息。但我们不能忘记 Quora 在 2010 年底带给我们的惊奇,它的用户数量在一个月以内增长了五六倍!而且,尽管 Quora 一直采用邀请制,用户数量的增长速度却是越来越快。上个星期,网站的流量突破了历史记录,而最近半年来网站的流量“一次又一次地创造纪录”。

Quora 很招人喜欢。因为人们惊讶的发现,他们抛出的和某个产品,某个公司有关的问题,很快就有该公司的产品经理、或者直接就是该公司的 CEO、创始人在下面回答。这些人尽管经常被媒体报道,抑或在 Twitter 和 Facebook 上非常活跃,但在平时都很难接触到,更不要说直接为自己解答问题。

更有趣的是,Quora 上面的问答,比如“哪些初创团队值得 Facebook 收购?”这个问题,有很多热心的人在下面作答,而且人们发现提供的答案在一段时间后变成了现实,比如 Nextstop。

然而一个社区的发展,不能仅仅依靠 CEO 来回答问题,而是要看社区中是否形成一种“人人参与”的氛围。这就好像是一个“众包”的过程,社区从诞生到发展壮大到消失,都依赖于大众的参与——“只有真正让用户去管理社区,这个社区才会活起来”。在这方面 Quora 颇有心得。

记得当初 Quora 被报道的时候,只是被形容为“和 Yahoo Answer 差不多的网站”。但现在看起来,两个大不相同,Quora 一直出色的保持着话题的质量,Yahoo Answer 上面的问题和答案却越来越烂。原因是机制上的不同,在 Yahoo Answer,用户回答越多问题,用户的积分就越高,这种机制仅仅鼓励用户回答问题的数量,却不保证用户回答问题的质量。在 Quora,高质量的答案才是真正的明星,它会出现第一个出现在问题的下面,它会出现在首页上,它会被人喜欢——有别的用户在背后投票,来决定这个答案是否高质量。如此,用户便参与了管理社区的过程。

在接受 BusinessInsider 的采访中,Quora 创始人之一 Adam D’Angelo 透露了 Quora 的魅力所在:

很多人真心喜欢回答问题,同时他们分享知识时真心感到开心。尤其是那些拥有真材实料的人。…我们一开始邀请朋友来使用 Quora,然后他们邀请他们的朋友,这是网站的发端。现在 Quora 拥有真正有价值的内容,这些内容也在吸引着人们。

拥有财富的人喜欢显露自己有多富有?但回答问题的动机有很多,而好答案无论如何都能够帮助到别人:

人们回答问题是出于扩大自己的名声,或者是真诚的,从内心就喜欢帮助他人。

结果是,Quora 不论是话题质量还是话题涵盖的范围都取得很好的平衡。Quora 的数据分析师 Yair Livne 对最近三个月以来,得票数超过 3 的回答进行统计。她发现,Quora 的问答范围不局限于硅谷和高科技公司。在下图中,商业与科技、食物与娱乐、政治与社会科学、健康与生活建议这几个分类所占的比例均十分接近。

Quora 如此兴旺,有人认为应该给网站更高的估值,至少超过 4 亿美元。理由是 Quora 的用户更有粘性,更有价值。不过,Quora 已经很久没有披露过网站的数据,很难让人对它作出一个准确的判断,去讨论网站的估值是否高于或低于 4 亿美元。

也许这是有意为之,在接受 Sarah Lacy 的采访中,Adam 说:

大肆宣传对我们并没有实质上的帮助。

像 Quora 这样发展势头良好的公司,确实能够引发投资者的兴趣。然而,Quora 的 A 轮融资到 B 轮融资这一年时间里,没有听到有哪位天使或是投资公司投资 Quora 的消息。Quora 的两名创始人 Adam 和 Charlie Cheever 在牢牢地掌控着公司,不让这个事业被投资人的冲动给毁掉。作为从早期就加入 Facebook 的成员,Adam 应该比谁都更清楚 Facebook 的价值。2008 年正是 Facebook 高歌猛进的时候,Adam 却选择了离开,他一定抱有坚定而清晰的想法。最终,是他造就 Quora 的诞生,并在 2010 年底成为了大家关注的焦点。

如果我们回顾 Adam 过往与背景,我们就会明白,Quora 并非是一时头脑发热的产物。Adam 原本是 Facebook 的 CTO,被 Mark Zuckberg 称为“他见过的最棒的程序员”。Adam 大学在加州理工学院的计算机科学系就读,以平均分为 4.0 的高分毕业。同时他也还是 Topcoder Collegiate Challenge 最终进入决赛的 24 名参赛者之一。他还参加了美国计算机协会所举办的大学生竞赛,在 2004 年他取得了第二名,2003 年取得了第一名。在 2002 年,Adam 还获得过国际信息学奥林匹克大赛的银奖。

对于 Quora,他非常有自信 :

没有一个网站像(Quora)这样,成为一个好的知识分享网站。

我计划和 Quora 呆在一起的时间是越长越好。

这个口吻和 Phil Libin 声称要把 Evernote 打造为百年企业相似。

题图来自 jonalkessel

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