返璞归真-VC给创业者的一封鸡毛信

 

亲爱的朋友:

或许你正在谋划创业,或许你已经在路上。给你写信,只是想说一说我对这件事的看法。我也曾创业,现在也仍在与创业者打交道。

首先我要说,创业者和非创业者的界限叫“行动”。世界上永远有脑子比你聪明的人,尤其是只说不做的那种。这些人善于道听途说,讲起VC,讲起商业模式来,可能比创业者讲得还要好,但他们不会去创业。创业者呢,即使什么都不懂,照样风风火火,你要教他如何创业,他们理都不理你,只管自己往前闯,哪怕一不小心摔得粉身碎骨。

现在中国的创业群体似乎分成了两大阵营:一批围在VC周围,另一批遍布在中国各个角落的草根里。VC周围那批创业者受到太多小报记者的挑逗,喜欢听某某人5分钟搞定2000万的故事,全部成了VC的粉丝。但创业这种事情是真刀真 干出来的,千万别把创业和VC等同起来,搞到VC的钱不是英雄,在市场里赚到钱才叫本事。拿到VC的钱了也许可以稍微喘口气,但没有人能保证你最终成功,VC的钱总有烧光的一天。

朴素价值观不分草根或精英

一个优秀的创业者一定要有朴素的价值观。

如果你是一家小公司,不用摆谱装门面,服务好客户就有生路。只有艰苦奋斗,让客户满意,公司才能够生存下去。如果某个“创业者”光靠朗诵宏大愿景,整天探讨模式,摆排场,以为只要忽悠到VC就能青云直上,一定会死得很难看。公司管理重在现金,现金流健康稳定就可以活下去。有了现金流,可以算出成本、毛利、纯利,没有现金流,道理讲再多也没有用。所以,做事情前最好先算一算现金流这本账。

许多团队最后会散伙,其实根源早已埋下。艰苦时一起奋斗,有了利益开始吵架,只可共苦,不可同甘,一定是最初的投资协议没有制定好。创业之初,最好明确一些基本事宜,比如万一某位成员想退出了,能拿到多少钱,拿到多少股份。许多创业者拉不下脸来,心存侥幸,认为到时候不会有问题,先干着再说。殊不知,钱一多,问题就来了。其实只要有朴素的价值观,事情不太出格,白纸黑字写明,你多赚一点,我少赚一点,都不重要。大家凑一起做事情是靠天时、地利、人和,符合朴素价值观;若说某人必须多占,不能少占,就不是朴素价值观的体现了。

朴素的价值观还意味着创业者要摒弃所谓“优越感”。草根创业,比如开个大排档,创业者轮不上有“优越感”。一盒饭十块钱,价格高了没人买,你就得勤快,电话接得快、送外卖跑得快、堂吃打扫也要快????相反,如果你是个精英博士,你看得懂的东西别人都不知道是啥名堂,你想做的东西市场上不存在,你的简历丢在大大小小的VC面前可以值天价——优越感岂不油然而生?问题是,市场不认什么愿景、学历、行业经验。再精英的团队,活法在本质上和大排档没有区别,衡量标准只有收入、成本、利润。这是商业上最朴素的原则,不会因人而异。

如果你问我创业前是否需要接受专业的训练,比如读个MBA什么的,我认为不需要。我对MBA印象不佳,他们总以为什么都懂。“产业链、战略、风险模型”,各种框架和概念信手拈来,周身洋溢优越感,然而创业怕就怕优越感。作为一个天使投资人,如果某个创业团队中有人读过MBA,我会相当谨慎。在我看来,读过MBA完全是一个弱势而不是优势,应该减分。

举个身边的例子吧。我以前的一位很朴实的老员工,最近读完MBA后一门心思想创业,经常和我讨论各种点子。最近,他和我讨论起了月嫂业务。因为上海的月嫂太难找了,雇佣一位月嫂,最便宜的每月也要收费3 000元,看起来市场潜力巨大。他提出走差异化路线,将月嫂服务改造成综合性的服务事业—月嫂不但可以带孩子、做饭,还能成为产妇的心理医生和健美教练,甚至可以带一个医生小组一起去上门服务。收费呢?可以翻番,每月收它6 000元。在没有任何月嫂服务经验的情况下,他就下结论说:目前市场上的月嫂服务全都很糟糕,简直不值一提,而他的“新方式”将颠覆这个行业。我问他哪来的这般自信,他含笑不语,其实我知道他心里在说:“我是MBA嘛!”

真正难教的是“创业的思想性”

这就引出了另一个话题,即把创业教育搞成一个系统,恐怕很难。创业的技术性知识,比如财务知识、管理技巧、融资方法,能教的人很多,要学习不是难事。真正难教的是“创业的思想力”。创业者是一个非常特殊的人群,他们的价值观、处事方式、思维逻辑和常人不同,除非是一群非常成功的创业者传授创业经验,否则仅靠学校里的教授是讲不好如何创业的。反过来,即使你上创业课门门满分,也绝对不等于你创业一定成功。创业教育更重要的是一种氛围,提供基本的创业知识。在创业过程中,很多创业者会感到迷茫、孤独,希望得到指点,这时如果有个天使投资人出现,很多问题会迎刃而解。因此,创业教育需要的不仅仅是学校的老师,更重要的是社会的参与,包括成功的创业者和天使投资人。

创业就要处理好“人、财、事”,纸上谈兵很容易,但许多创业公司每天都在为这三件事折腾,陷在里面理都理不清;公司钱烧光了,只有关门,再谈大道理也没有用;公司找不到客户,修改产品、修改商业模式、换团队、想尽办法,就是找不到客户,市场是不容商量和讨论的;有些创业想法很好、模式很好,但一动手、一执行就是出不了成绩。以上这些情形对任何一家创业公司来说都是家常便饭。只有当创业者陷于这些问题之中时,再去找本创业书来读,或者找到有创业经验的人来谈,就比较有的放矢了。

创业者要有独立人格

我比较关注第一次创业失败的二次创业者。要知道,最有效的学习来自犯错误。一个婴儿在桌子上爬,爬到桌沿扑个空,摔到地上会嚎啕大哭,第二次再把他放在桌子上,他爬到桌沿就会停下来。许多创业团队是第一次创业,创立企业的过程和婴儿成长一样,也会犯大量错误,走许多弯路,弄不好还会从桌子上掉下来摔死。创业公司的错误要付出学费,并且代价昂贵。不过,真正的创业者尽管第一次失败了,照样会爬起来,东山再起。当然,第二次努力也还是可能失败,那就第三次、第四次????总有一次他们会成功。所以,我一定要推荐这句话:Failure has to be an option, but fear is not! (失败是必备选项,而恐惧不是!)勇敢的心才配去创业,就像电影《阿凡达》的导演卡梅隆说的,即使惨败,也必定是个终生难忘的炫丽故事。

其实这也是创业者的自我修炼问题。优秀的创业者要有独立的人格。如果老在问,创业到底有什么好处?别人没有创业,我为什么要创业?如果万一失败了咋办?这样的人肯定没办法去创业。为什么那么多的中国人想创业,真正行动的却不多?因为我们文化和制度里有太多的约束和包袱,无时无刻不在打击个人主义,打击独立的个性。

创业公司在不同阶段、不同行业、不同环境中会有不同的处境,要作不同的决定,这些都得依靠创业者的自我修炼。比如创业初期,生存高于一切。那么是不是就应该不择手段来求生存?如果干点坏事就能生存,创业者如何作决定?选择做坏事吗?市场竞争也是考验。如果大家都在奶粉里加三聚氰胺,你敢不加吗?市场氛围不良,如果你要批文、资质、许可就必须去贿赂官员,你会这样去做吗?

我最近在读罗永浩《我的奋斗》一书,我想修炼其实就是“返璞归真”四字。老罗的书里有个例子,说现在所有的英语培训学校,人人都说自己“七天教会你商场英语口语”、“学英文不用记单词”不过老罗决定做广告说自己的英语培训学校是“唯一一家必须死记硬背、必须下苦功、没有捷径的英语培训学校”。这体现的是什么?是创业者的价值观、气度、信心。

创业者是社会上最优秀的人群,创业者是社会中最能够独立生存下来的人。他们不给社会造成负担,但给社会创造最多的财富。经济上独立生存的人不会任人摆布,不会任人使唤,不会任人宰割。如果有更多人去创业,会从根本上改变中国目前不甚健康、不甚正常的商业环境、社会环境和人们对于财富的理解和心态。

所以,衷心期待你成功的那一天。

祝好! 查立

文/世界经理人

.